De la amputación a la rehabilitación

Usted se encuentra en una nueva situación después de la amputación. El aspecto que tenga su vida en el futuro depende mayoritariamente de usted. El proceso de rehabilitación suele llevar aproximadamente medio año.

Los factores que pueden influir en el proceso de rehabilitación incluyen cambios en el muñón residual, aumento o pérdida de peso, su lugar de residencia, familia, allegados, amigos, su entorno diario y ocupación.


Antes de la amputación

Puede que sepa desde hace algún tiempo que se tiene que enfrentar a una amputación. Aunque lidiar con ese pensamiento es muy duro, no está solo/a en esta difícil fase de la vida. Su equipo de tratamiento le dará soporte y será claro refiriéndose a sus preguntas y problemas.

Pruebas iniciales

Antes de la operación, usted será examinado/a en detalle en el hospital en varias ocasiones. Las pruebas incluyen análisis de sangre, radiografía de los pulmones y un chequeo de las funciones de corazón y circulación sanguínea.

Consulta con médicos

Antes de la amputación, el médico al cargo le explicará qué va a ocurrir durante la operación. También hablarán en detalle con usted sobre lo que ocurrirá después. Aquí tiene usted la oportunidad de preguntar cualquier cosa que considere importante. Lo mejor es tomar notas antes de las consultas con todo lo que quiera preguntar al médico, de esta forma no olvidará nada. No dude en preguntar de nuevo si no ha quedado claro algún punto.

Preparación concienzuda

Si fuera posible, debería comenzar a realizar los ejercicios de rehabilitación incluso antes de la operación. Esto le permite fortalecer su musculatura de antemano. En caso de una amputación de pierna por ejemplo, es de utilidad practicar tan pronto como sea posible la transferencia a/desde la cama. Practicar estas actividades puede facilitar mucho el postoperatorio para usted. Consulte a su médico o terapeuta cuáles son los ejercicios más adecuados.

También ayuda hablar con un técnico ortopédico antes de la amputación para considerar qué prótesis se pueden adaptar a usted o no. Ello le da una mejor idea de sus expectativas durante la rehabilitación.

Soporte psicológico

Una amputación es un momento vital dramático. Por ello quizá convenga buscar ayuda psicológica. Puede discutir multitud de cosas con terapeutas especializados en psicología, aliviando a su familia y amigos. Estas discusiones también le pueden ayudar a reunir fuerzas para esta nueva etapa de su vida. Cuanto antes busque esa ayuda, mejor, teniendo en cuenta que vencer conflictos mentales y miedos contribuye a una cura rápida y excelente calidad de vida. Una amputación combinada con miedo puede desencadenar en una depresión. Esto debe evitarse.

Hablando con otros amputados

Le recomendamos hablar con personas con una lesión o amputación similar a la suya. Esto da coraje. Usted no está solo/a. Es bueno escuchar cómo otra persona está lidiando con una situación similar, y cómo su vida ha sufrido cambios. Se suelen intercambiar pequeños trucos, por ejemplo sobre el manejo de la prótesis.

Si usted busca contacto con otras personas afectadas, lo mejor es contactar con sus médicos, terapeutas o profesionales ortopédicos. Ellos generalmente saben cómo encontrar un grupo de autoayuda.

Amputación

Aquí le informamos del significado del término amputación, cuáles son sus diferentes tipos y por qué una amputación se ha de llevar a cabo.

Qué significa amputación y por qué hay que amputar?

Una amputación es el corte de un hueso con tejido sano o el corte de una parte del cuerpo en una articulación (desarticulación).

Una amputación es necesaria cuando una región del cuerpo no se va a curar, y como consecuencia hay un riesgo para la vida del paciente. Las causas pueden ser problemas circulatorios, infecciones, accidentes, cáncer o una malformación congénita.

En los casos arriba mencionados, la necesidad de amputar se suele conocer de antemano. Por otro lado, a veces la amputación es completamente inesperada, como en el caso de lesiones debido a un accidente.

Qué significa nivel de amputación?

El término nivel de amputación describe la altura a la que se amputa una región del cuerpo. Junto a otros factores, el nivel de amputación se usa para elegir una prótesis adecuada a cada caso.

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Después de la amputación

Justo después de la operación, su recuperación y la cura del muñón residual son sus principales cometidos. Ambos son importantes de manera que pueda comenzar la rehabilitación tan pronto se pueda fijar una prótesis

Qué le aguarda después de la amputación?

Después de la amputación se aplican apósitos especiales para curas (o vendajes) al muñón residual. El objetivo principal es una cura rápida de la herida causada en la operación y preparar el muñón para su futura prótesis.

La fase inicial después de la operación se centra en tres metas durante el tratamiento: debería existir poco o ningún dolor; el muñón residual debe ser capaz de soportar peso y debe poder asumir la movilidad óptima del muñón en todas direcciones.

Para poder cumplir con todo ello, su médico o terapeuta debe mostrarle algunas cosas importantes inmediatamente después de la operación: un correcto posicionamiento en la cama de manera que los músculos y la articulación más próxima al muñón residual no se acorten o se vuelvan rígidos, ejercicios de respiración regular, y ligeros movimientos y ejercicios de movilidad. Estas medidas aseguran que usted podrá usar una prótesis con rapidez y sin problemas, de manera que permanezca móvil y activo/a.

Posicionamiento correcto

Inmediatamente después de la operación, usted no podrá estar tumbado/a durante periodos de tiempo prolongados ni darse la vuelta en la cama por su cuenta. Siendo así, debería obtener asistencia para reposicionarse varias veces al día. Este reposicionamiento es importante puesto que asegura que le mantendrá tan libre de dolor como sea posible y además previene la formación de úlceras por presión. Una postura corporal correcta es crucial para su movilidad.

Cura del muñón residual

Cuando usted despierta de la anestesia, su pierna debería estar envuelta en vendas o en una escayola de la que sale un tubo. Este tubo fue introducido en la herida durante la operación con el fin de drenar fluido y sangre de la herida. Conocido como drenaje, se retira a medida que avanza el proceso de cura.

En la mayoría de casos, la herida se cierra en un periodo de tres a cuatro semanas y se forma una cicatriz. Pero aun aparentando haber curado correctamente desde fuera puesto que el único cambio visible van a ser diferentes tonalidades en el tejido cicatrizado, el proceso completo de curación lleva mucho más tiempo. Deberá pasar aproximadamente año y medio para que haya curado completamente por debajo de la piel.

Un cuidado intensivo (terapia compresiva y cremas) es tremendamente importante en este tiempo a fin de asegurar que el tejido de la cicatriz permanece blando y suave mientras adquiere resistencia. Esto es esencial para poder llevar la prótesis.

Compresión inicial del muñón residual

Es normal que se produzca hinchazón inicial en el muñón residual después de la operación. Esta hinchazón (edema) es una reacción normal. Suele reducirse pasada una semana aproximadamente.

Poco después de la amputación se aplicará presión en amplias áreas del muñón por medio de vendas elásticas, medias compresivas u otras ayudas médicas. El fin de la terapia compresiva es reducir el edema en el muñón y optimizarlo para el consiguiente ajuste de una prótesis. Esto es importante puesto que un edema prolongado retrasaría la curación de la herida y llevaría más tiempo alcanzar su forma final para ajustar una prótesis. La compresión también mejora la circulación en el muñón residual. Esto reduce el dolor y ayuda a una mejor curación.

El tipo de cuidado apropiado para su muñón – vendas elásticas, medias de compresión o un encaje de silicona – depende de la técnica quirúrgica aplicada, nivel de amputación, condiciones de la herida y la experiencia del equipo que le trata. En base a esto se elige el mejor método.

Ejercicios de movimiento

Se recomienda encarecidamente realizar ejercicios para fortalecer la musculatura de torso, brazo y piernas a fin de preparar al cuerpo para los siguientes pasos en el tratamiento. Pida a su terapeuta que le enseñe ejercicios que promuevan su recuperación y además aporten el mejor entrenamiento posible para la articulación más próxima al muñón. Los ejercicios se pueden llevar a cabo con poco peso desde una posición tumbada, sentada o de pie. También se debe ejercitar el muñón residual.

Estos ejercicios de movimiento previenen la rigidez de los músculos y articulaciones. Familiarícese también con patrones de movimiento que inicialmente no le son comunes con la amputación. Su terapeuta debería enseñarle los ejercicios y verificar que los está realizando correctamente. Le podrá dar consejo sobre qué ejercicios realizar en cada momento.

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Ejercicios de movilidad

Ahora puede trabajar en su movilidad. Levantarse de la cama por su cuenta y realizar la transferencia a una silla de ruedas probablemente le resultará dificultoso al principio. Pero llegará a dominar la técnica con un poco de práctica. Una vez más, su terapeuta debe darle instrucciones detalladas. A menudo se encuentran cinchas o barras en el lado de la cama que puede usar para apoyarse. En breve se pondrá de pie por primera vez. Pero como faltará el peso de la pierna amputada que le otorgaba equilibrio, debería esperar algunos problemas de equilibrio al principio. Un andador o ayuda a la marcha puede ayudarle inicialmente a mantener su equilibrio después de una amputación de pierna.

Ajuste temprano e inmediato

En algunos casos se puede ajustar una prótesis poco tiempo después de la amputación. Con una prótesis tan inmediata, se puede aplicar peso parcialmente sobre el muñón residual para iniciar un entrenamiento de marcha. El primer ajuste se suele hacer unos 10 días después de la amputación. No obstante, este tipo de prótesis no es válida para todos los niveles de amputación. Su médico, terapeuta y técnico ortopédico decidirán conjuntamente si se trata de una opción para usted. En caso afirmativo, recibirá una nueva prótesis pasadas unas semanas. Esto se conoce como prótesis interina, ajustada individualmente para usted por su técnico ortopédico. Es válida para ejercicios iniciales de marcha y bipedestación.

Terapia compresiva

Se espera una hinchazón inicial en el tejido del muñón después de la operación. Esta hinchazón es una reacción normal a la operación. Se puede prevenir aplicando presión sobre toda la superficie.

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Rehabilitación

Rehabilitación

Cuando la herida del muñón cura correctamente, la fase de rehabilitación comienza unas semanas después de la operación. En la mayoría de casos, esto llevará hasta seis meses.

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